Coney Island

บ่อยครั้งที่เราจะได้เห็นขบวนพาเหรดต่างๆ ตามสวนสนุก ตามเมืองต่างๆ โดยส่วนใหญ่แล้วงานขบวนพาเหรดมักจะจัดขึ้นที่ที่มีนักท่องเที่ยว หรือมีคนสนใจเยอะ ดังนั้นเราจึงจะได้เห็นขบวนพาเหรดมักจะจัดอยู่ตามสถานที่ท่องเที่ยว หนึ่งในนั้นที่เราจะพูดถึงก็คือ ขบวนพาเหรดสุดตระการตา ณ เกาะโคนี่ ซึ่งเป็นเกาะที่ตั้งอยู่ทางตอนใต้ของเมืองบรู๊คลิน นิวยอร์ก ประเทศสหรัฐอเมริกา เกาะแห่งนี้นับว่าเป็นเกาะแห่งสวนสนุก นักท่องเที่ยวรวมถึงคนในพื้นที่ต่างนิยมพาครอบครัวมาพักผ่อนที่นี่ในช่วงของวันหยุด สถานที่แห่งนี้เหมาะกับทุกเพศทุกวัย นอกจากเครื่องเล่นมากมายแล้วก็ยังมีชาดหาดให้ได้นอนอาบแดด เล่นวอลเลย์บอลหายหาด ขี่ม้ารอบชายหาด เป็นต้น ด้วยกิจกรรมและความหลากหลายของความสนุก จึงทำให้มีคนหลั่งไหลเข้ามาเที่ยวยังเกาะแห่งนี้เป็นจำนวนเยอะมาก

ที่สำคัญหากใครมาเที่ยวในช่วงที่มีการจัดกิจกรรมอย่างขบวนพาเหรด ที่มีชื่อเสียงมากๆ เลยก็คือ The Mermaid Parade ซึ่งเป็นขบวนพาเหรดที่รวบรวมเอาทั้งนางเงือก รวมถึงสัตว์ทะเลอื่นๆ มาอยู่ในขบวน โดยให้คนนั้นแต่งตัวเป็นตัวละครต่างๆ  นับว่าที่เหาะโคนี่แห่งนี้คือเป็นต้นกำเนิดของพาเหรดนางเงือก ที่ถูกลอกเลียนแบบไปทั่วโลก แต่ถึงอย่างไรเอกลักษณ์ของความเป็นต้นตำหรับที่ไม่มีใครสามารถทำได้เหมือนก็ยังอยู่ ณ เกาะโคนี่นี้เหมือนเดิม หลายคนมีแง่คิดเกี่ยวกับ The Mermaid Parade ว่าเป็นขบวนพาเหรดเปลือยอก นั่นเป็นเพราะว่าโดยส่วนใหญ่ภาพที่ถูกเผยออกไปจะเป็นภาพหญิงที่แต่งตัวเปลือยอก เพราะแต่งตัวเป็นนางเงือก จุดประสงค์ของการเปลือยไม่ได้เป็นไปอย่างที่หลายคนคิด

ครั้งแรกของ The Mermaid Parade ที่จัดขึ้น ณ เกาะโคนี่ จัดในปี 1983 ซึ่งตอนนั้นมีคนเข้าชมเพียง 1 หมื่นคน นักแสดงในขบวนพาเหรดก็มีเพียงแค่ 300 คนเท่านั้น จนกระทั่งปัจจุบันขบวนพาเหรดนี้มีผู้เขาชมถึง 8 แสนคน ต่อครั้งที่จัดกิจกรรม สำหรับเป้าหวายของการจัดกิจกรรมเดินขบวนพาเหรดสุดอลังการนี้มีอยู่ 3 ประการด้วยกันคือ

  1. เพื่อเป็นตำนานในการดำรงชีวิตของคนพื้นเมืองที่อาศัยอยู่กับท้องทะเล
  2. เพื่อความบันเทิง ที่จะได้มอบให้แก่นักท่องเที่ยวที่มาพักผ่อนในเกาะโคนี่
  3. เปิดโอกาสให้ชาวนิวยอร์กที่มีความสามารถด้านงานศิลปะ ได้ออกมาแสดงฝีมือในที่สาธารณะ

ขบวน The Mermaid Parade  เป็นขบวนพาเหรดงานศิลปะที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของประเทศสหรัฐอเมริกา และเป็นหนึ่งในกิจกรรมฤดูร้อนที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของนิวยอร์ก นักท่องเที่ยวหลายคนตั้งหน้าตั้งตารอที่จะมาเที่ยวงานสุดอลังการ ในการจัดงานแต่ละครั้งจะมีนักท่องเที่ยวมาชมเป็นจำนวนมาก ดังนั้นในเรื่องของกฏการชมจะต้องเป็นไปอย่างเคร่งครัด แม้แต่ช่วงที่ถ่ายรูป นักท่องเที่ยวจะไม่สามารถถ่ายรูปกับขบวนได้ ถ้ายังไม่ถึงเขตที่กำหนดให้ถ่าย นอกจากนี้ในเขตที่อนุญาตให้ถ่ายก็ยังจะต้องเสียค่าถ่ายรูปอีกด้วย และหากใครที่ต้องการจะทำลายการเดินขบวน เจ้าหน้าที่จะจัดการให้คนผู้นั้นออกไปจากสถานที่จัดกิจกรรมทันที